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Como un proyecto de ley se convierte en ley

En el Congreso hay dos cámaras, la Casa de Representantes y el Senado. Las dos cámaras usan el mismo proceso para aprobar una ley aunque hay diferencias un cuanto a las reglas y la jurisdicción. En el 111avo Congreso (2009-2010) 10,237 proyectos de ley fueron presentados, y 366 se convirtieron en ley.

¿Cómo usar el gráfico informativo?

Hemos creado un gráfico informativo para demostrar el proceso legislativo e ilustrar todos los pasos por los que debe pasar un proyecto de ley antes de convertirse en ley. Cada caja representa un paso único en el proceso. Si mueve el cursor sobre las cajas, aparece texto en medio de la página que proporciona información adicional relacionada con ese paso del proceso.

Se presenta un proyecto de ley

  • Cualquiera puede redactar un anteproyecto de ley (un representante, un legislador estatal, el pueblo, el poder ejecutivo).
  • Solo los miembros del Congreso en la Casa de Representantes pueden presentar el proyecto de ley (al hacerlo, ellos se convierten en los patrocinadores del proyecto de ley).

Se refiere al Comité apropiado

  • Después de que el proyecto de ley es presentado, se refiere a un comité apropiado.
  • El proyecto de ley es cuidadosamente examinado y si el comité no lo promueve, el proyecto de ley se "muere".

Revisión del Subcomité y Correcciones

  • A menudo, los proyectos de ley son referidos a subcomités para su estudio y audiencias.
  • Las audiencias proveen la oportunidad para registrar los puntos de vista del poder ejecutivo, los oficiales públicos y los que apoyan el proyecto, los expertos y los opositores al proyecto de ley.
  • Cuando se terminan las audiencias, el subcomité puede reunirse para hacer cambios y enmiendas antes de recomendar el proyecto de ley al comité principal.
  • Si un subcomité vota por no reportar la ley al comité principal, el proyecto de ley muere.

Revisión del Comité, Correcciones y Votación

  • El comité completo puede tener audiencias y durante el período para correcciones, también puede considerar hacer otras enmiendas.
  • Todo el comité vota para determinar si el proyecto de ley avanza a la cámara (ya sea a la Casa de Representantes o al Senado).
  • El proyecto de ley puede fallar en el comité, y no puede avanzar sin una votación por la totalidad de sus miembros.

La Cámara debate y vota el proyecto de ley

  • La votación se hace después del debate y de que las enmiendas se han aprobado.
  • El proyecto de ley puede pasar o ser derrotado.

Otra Cámara considera el proyecto de ley

  • Si pasa, la Casa de Representantes o el Senado manda el proyecto de ley a la segunda cámara, donde se repite el proceso.
  • La cámara puede aprobar el proyecto tal como se recibió, rechazarlo, ignorarlo, o cambiarlo.

Comité de Congresistas

  • Se forma cuando las acciones de la otra cámara alteran significativamente el proyecto de ley, con el fin de reconciliar las diferencias entre las versiones de la Casa de Representantes y el Senado.
  • Si no pueden llegar a un acuerdo, la ley muere.
  • Si se llega a un acuerdo, se prepara un reporte describiendo las recomendaciones del comité para los cambios.
  • La Casa de Representantes y el Senado deben aprobar el reporte presentado.

Las dos Cámaras votan en el proyecto final

  • La Casa de Representantes y el Senado votan una versión idéntica del proyecto.
  • Si alguna de las cámaras no lo aprueba, el proyecto muere.

Firma del Presidente

  • Si la Casa de Representantes y el Senado aprueban la versión idéntica del proyecto, éste es mandado al presidente.
  • Si el presidente aprueba el proyecto, se firma y se convierte en ley.
  • Si el presidente se opone al proyecto de ley, la veta.
  • Si el presidente no toma ninguna acción en 10 días, mientras el congreso está en sesión, automáticamente se convierte en ley. Si el presidente no toma ninguna acción después de que el congreso ha terminado su segunda sesión, la ley muere. Esto se conoce en inglés como "pocket veto".
  • El Congreso puede intentar anular el veto.
  • Si tanto la Casa de Representantes y el Senado pasan el proyecto de ley con una mayoría de dos tercios, el veto del presidente es anulado y el proyecto de ley se convierte en ley.
Significa donde un proyecto de ley puede fallar