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Como un proyecto de ley se convierte en ley

En el Congreso hay dos cámaras, la Casa de Representantes y el Senado. Las dos cámaras usan el mismo proceso para aprobar una ley aunque hay diferencias un cuanto a las reglas y la jurisdicción. En el 111avo Congreso (2009-2010) 10,237 proyectos de ley fueron presentados, y 366 se convirtieron en ley.

¿Cómo usar el gráfico informativo?

Hemos creado un gráfico informativo para demostrar el proceso legislativo e ilustrar todos los pasos por los que debe pasar un proyecto de ley antes de convertirse en ley. Cada caja representa un paso único en el proceso. Si mueve el cursor sobre las cajas, aparece texto en medio de la página que proporciona información adicional relacionada con ese paso del proceso.

Se presenta un proyecto de ley

  • Cualquiera puede redactar un anteproyecto de ley (un representante, un legislador estatal, el pueblo, el poder ejecutivo).
  • Solo los miembros del Congreso en la Casa de Representantes pueden presentar el proyecto de ley (al hacerlo, ellos se convierten en los patrocinadores del proyecto de ley).

Se refiere al Comité apropiado

  • Después de que el proyecto de ley es presentado, se refiere a un comité apropiado.
  • El proyecto de ley es cuidadosamente examinado y si el comité no lo promueve, el proyecto de ley se "muere".

Revisión del Subcomité y Correcciones

  • A menudo, los proyectos de ley son referidos a subcomités para su estudio y audiencias.
  • Las audiencias proveen la oportunidad para registrar los puntos de vista del poder ejecutivo, los oficiales públicos y los que apoyan el proyecto, los expertos y los opositores al proyecto de ley.
  • Cuando se terminan las audiencias, el subcomité puede reunirse para hacer cambios y enmiendas antes de recomendar el proyecto de ley al comité principal.
  • Si un subcomité vota por no reportar la ley al comité principal, el proyecto de ley muere.

Revisión del Comité, Correcciones y Votación

  • El comité completo puede tener audiencias y durante el período para correcciones, también puede considerar hacer otras enmiendas.
  • Todo el comité vota para determinar si el proyecto de ley avanza a la cámara (ya sea a la Casa de Representantes o al Senado).
  • El proyecto de ley puede fallar en el comité, y no puede avanzar sin una votación por la totalidad de sus miembros.

La Cámara debate y vota el proyecto de ley

  • La votación se hace después del debate y de que las enmiendas se han aprobado.
  • El proyecto de ley puede pasar o ser derrotado.

Otra Cámara considera el proyecto de ley

  • Si pasa, la Casa de Representantes o el Senado manda el proyecto de ley a la segunda cámara, donde se repite el proceso.
  • La cámara puede aprobar el proyecto tal como se recibió, rechazarlo, ignorarlo, o cambiarlo.

Comité de Congresistas

  • Se forma cuando las acciones de la otra cámara alteran significativamente el proyecto de ley, con el fin de reconciliar las diferencias entre las versiones de la Casa de Representantes y el Senado.
  • Si no pueden llegar a un acuerdo, la ley muere.
  • Si se llega a un acuerdo, se prepara un reporte describiendo las recomendaciones del comité para los cambios.
  • La Casa de Representantes y el Senado deben aprobar el reporte presentado.

Las dos Cámaras votan en el proyecto final

  • La Casa de Representantes y el Senado votan una versión idéntica del proyecto.
  • Si alguna de las cámaras no lo aprueba, el proyecto muere.

Firma del Presidente

  • Si la Casa de Representantes y el Senado aprueban la versión idéntica del proyecto, éste es mandado al presidente.
  • Si el presidente aprueba el proyecto, se firma y se convierte en ley.
  • Si el presidente se opone al proyecto de ley, la veta.
  • Si el presidente no toma ninguna acción en 10 días, mientras el congreso está en sesión, automáticamente se convierte en ley. Si el presidente no toma ninguna acción después de que el congreso ha terminado su segunda sesión, la ley muere. Esto se conoce en inglés como "pocket veto".
  • El Congreso puede intentar anular el veto.
  • Si tanto la Casa de Representantes y el Senado pasan el proyecto de ley con una mayoría de dos tercios, el veto del presidente es anulado y el proyecto de ley se convierte en ley.
Significa donde un proyecto de ley puede fallar

NOTA: Este página contiene enlaces en inglés que no están conectados con la Red Nacional Latina. Actualmente no existe la información en español.

Las organizaciones sin fines de lucro, designadas como organizaciones 501(c)(3), tienen un rol importante en los sistemas de intercesoría/abogacía y en ayudar a influenciar la política pública. A pesar de que hay varias limitaciones en el grado de presión que una organizaciones sin fines de lucro puede ejercer, todavía hay suficientes oportunidades para ayudar a darle forma al desarrollo de políticas públicas.

¿Por qué involucrarse en intercesoría política?

  • Las organizaciones sin fines de lucro proveen perspectivas importantes pues representan a constituyentes que a menudo tienen voz limitada en el proceso de hacer políticas:
  • La intercesoría le permite a su organización transmitir la experiencia de proveer servicios directos en el campo con el fin de influenciar el desarrollo de políticas públicas efectivas;
  • La intercesoría ayuda a traer las voces y las realidades vividas de nuestras comunidades para informar mejor a l@s que toman las decisiones y ayudar a dar forma al desarrollo político; y
  • La intercesoría tiene el potencial de mejorar las políticas que responden a las necesidades y las realidades de l@s sobrevivientes, de sus hij@s y sus familias, así como de fortalecer la capacidad de las organizaciones de base comunitaria para servir mejor a las comunidades con programas más efectivos.

¿Qué constituye una “actividad lobby”?

Actividad lobby o actividades para ejercer presión es un tipo específico de intercesoría, e incluye tanto la intercesoría directa como la de base comunitaria.

  • Presión directa se define como la comunicación con un/a legislador/a (incluyendo cualquier emplead@ gubernamental que participe en la formulación de legislación) que expresa un punto de vista sobre una legislación específica
  • Presión de base comunitaria se define como comunicación con el público que expresa un punto de vista sobre una legislación específica e incluye una llamada a la acción

El término “legislación” incluye la acción por el Congreso, por cualquier legislatura estatal, por cualquier municipalidad local o cuerpo de gobierno similar, en lo que respecta a leyes, proyectos de ley, resoluciones o asuntos similares (tales como una confirmación legislativa sobre una designación a un puesto), o por el público en un referéndum, iniciativa de votación, enmienda constitucional o procedimiento similar. No incluye acciones de los cuerpos ejecutivos, judiciales o administrativos.

Actividades lobby permitidas para organizaciones sin fines de lucro 501(c)(3) con fondos no federales:

Hay dos grupos de reglas del IRS que las organizaciones pueden escoger:

  1. La “prueba de gastos 501(h) ”, la cual pone límites al porcentaje del presupuesto de una organización que puede ser usado en actividades lobby (la  organización debe optar por este método) 
  2. La prueba de “parte insustancial” estipula que una organizaciones sin fines de lucro puede involucrarse en actividades lobby siempre y cuando no se considere una “parte sustancial” de sus actividades (esta es la regla estándar)

Nota: organizaciones sin fines de lucro no puede usar fondos federales para apoyar, oponerse, o buscar cambiar una legislación pendiente. Sin embargo, los recipientes de fondos federales pueden participar en estas actividades lobby con fuentes de fondos ilimitados, no federales dentro de los límites generosos antes mencionados para las organizaciones 501(c)(3).

Sometiendo la elección 501(h)

Las organizaciones sin fines de lucro pueden evitar la incertidumbre de la prueba de la “parte insustancial” para ejercer actividades lobby y en su lugar, pueden aplicar una “prueba de gastos”. Bajo la elección 501(h), las organizaciones sin fines de lucro pueden gastar las siguientes cantidades en actividades para ejercer presión:

Cantidad de desembolsos que por su propósito es exenta de impuestos:  Cantidad de dinero exenta de impuestos para hacer lobby:
 ≤ $500,000 20%  de la cantidad que por su propósito es exenta de impuesto 
>$500,00 pero ≤ $1,000,000 $100,000 más 15%  del exceso del desembolso libre de impuestos que sobrepase $500,000 
> $1,000,000 pero ≤ $1,500,000 $175,000 más 10% del exceso del desembolso libre de impuestos que sobrepase $1,000,000
 >$1,500,000  $225,000 más 5% del exceso del desembolso libre de impuestos que sobrepase $1,500,000


 

 

 

 

 

Actividades NO permitidas para las organizaciones sin fines de lucro

Las organizaciones sin fines de lucro NO PUEDEN:

  1. Participar directa o indirectamente o intervenir en cualquier campaña política a favor (o en contra) de cualquier candidato que busca ser elegido en un puesto público
  2. Contribuir a los fondos de las campañas políticas
  3. Hacer declaraciones públicas a nombre de la organización sobre su posición (verbal o escrita), ya sea a favor o en contra de un candidato a un puesto público
  4. Pedirle a un/a candidat@ que firme  un compromiso sobre cualquier asunto

El violar estas provisiones puede resultar en la negación o revocación del estatus libre de impuesto y la imposición de ciertos impuestos especiales.

Actividades permisibles

Un principio rector para las actividades permisibles de las organizaciones sin fines de lucro es no afiliarse a ningún partido.

Las organizaciones sin fines de lucro PUEDEN:

  1. Escribir cartas y hacer llamadas a l@s legisladores/as
  2. Invitar al/a la legislador/a a que visite su programa/evento
  3. Conducir reuniones educativas con legisladores/as y compartir historias
  4. Escribir cartas al editor en medios locales
  5. Mandar acciones de alerta
  6. Preparar y distribuir material educativo, tal como análisis no partidista, estudio o investigación que presente todos los puntos de vista de un asunto
  7. Responder a solicitudes escritas de un comité o cualquier otro cuerpo legislativo
  8. Involucrarse en  desarrollo colaborativo de políticas con agencias gubernamentales
  9. Desafiar propuestas legislativas que podrían cambiar el derecho a que la organización exista
  10. Examinar problemas sociales, económicos, etc. de una manera amplia
  11. Conducir actividades educativas para los votantes (incluyendo foros y la publicación de guías educativas para votantes)
  12. Conducir actividades que pretenden animar a la gente a participar en el proceso electoral, tales como registración de votantes y actividades políticas como “salgamos a votar”.

Fuente del sitio web del IRS here and here.  

Las siguientes actividades no son consideradas como actividades lobby y son permisibles para todas las organizaciones sin fines de lucro 501(c)(3) sin importar sus fuentes de ingreso:

  1. Poner a disposición los resultados de análisis, estudios o investigaciones no partidistas;
  2. Proveer asistencia técnica a un cuerpo gubernamental, a su comité o subdivisión, en respuesta a una solicitud escrita hecha por el presidente de ese cuerpo gubernamental (esto es como un pase directo para expresar un punto de vista sobre una ley relevante a l@s legisladores/as relevantes);
  3. Comunicaciones en defensa propia con un cuerpo gubernamental sobre legislación que afectaría su existencia, sus poderes o deberes, su estado libre de impuestos, o las deducciones de las contribuciones a su grupo (nótese que el disputar cortes sobre fondos gubernamentales a su causa no es defensa propia);
  4. Discusión de asuntos sociales, sin mencionar una legislación específica;
  5. Comunicaciones con un oficial o empleado del gobierno, para cualquier cosa que no tenga que ver con influir la legislación (nótese que muchas decisiones importantes, tales como hacer cumplir o implementar la ley, son tomadas por agencias gubernamentales, y puesto que sus decisiones no son legislación, las comunicaciones directas con l@s oficiales de estas agencias no son actividades de ejercer presión);
  6. Comunicaciones con miembros de su organización con respecto a legislación para expresar un punto de vista acerca de la legislación siempre y cuando la comunicación no anime a los miembros a tomar acción sobre la legislación. 

Visite los sitios web del Concejo de Organizaciones sin Fines de Lucro  y Centro para la Administración de las Organizaciones Sin Fines de Lucro para más información. (Actualmente la información en los dos sitios está en inglés.)

Más recursos:

(Los enlaces contienen la información únicamente en inglés.)

IRS- Guía para estar de conformidad (Guidelines for Compliance)
IRS- Midiendo las actividades lobby: la prueba de parte sustancial (Measuring lobbying activity: substantial part test)
IRS- Midiendo las actividades lobby: la prueba de gastos (Measuring lobbying activity: expenditure test)

“Actividades lobby e intercesión: una guía a la ley federal”: (“Lobbying and Advocacy: A guide to Federal Law”) www.vawnet.org
Centro para Actividades Lobby en el Interés Público: (Center for Lobbying in the Public Interest) www.clpi.org
Alianza para la Justicia: (Alliance for Justice) www.afj.org
OMB Watch: www.npaction.org o www.ombwatch.org
Centro para el Cambio Comunitario: (Center for Community Change) www.communitychange.org
Centro Nacional para Filantropía Sensible: (National Center for Responsive Philanthropy) www.ncrp.org